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martes, 17 de octubre de 2017

Bodegas Subterráneas de Utiel (Valencia)


Bodegas Subterráneas de la Puerta Nueva en Utiel, Valencia.
Situadas en la calle de la puerta nueva, en las inmediaciones de la oficina de turismo de Utiel, el Jueves 12 de Octubre 2017, a escasas semanas de su inauguración, decidimos descubrir un nuevo tesoro que se abre a nuestro pies. La historia de estas bodegas viene muy de lejos, el historiador utielano Miguel Ballesteros habla de los subterráneos medievales que ponían en comunicación los fuertes de la muralla con la fortaleza principal existiendo otros túneles abiertos para extracción de tierra, materia prima empleada en la construcción de las viviendas utielanas hasta mediados del siglo XX. En estos espacios se instalaron las bodegas en las que se elaboró el vino al modo tradicional, existiendo un documento, fechado en 1387, en el que ya se cita a las bodegas subterráneas de Utiel.


De la mano de Jose Rafael Ponce, fuimos aprendiendo con todo detalle los métodos de elaboración tan rudimentarios como admirables, que nuestros antepasados Utielanos, llevaron a cabo en estas antiguas bodegas, hasta que por motivos técnicos propios de las limitaciones productivas de este entramado, a primeros del siglo XX, motivado también por la llegada del ferrocarril, se decidió trasladar a la Bodegas Redonda de Utiel y sus proximidades, todo lo propio de esta elaboración de vino tan artesanal como peculiar. A falta de todavía terminar de restaurar, para poder abrir al público, la zona correspondiente a la fuera el punto de recepción de la uva, en la cual según nos comentó Jose, se conservan perfectamente el trullo, el canillero y la trulleta, nos podemos rápidamente hacer a la idea, a partir de ese preciso lugar de la obra de ingeniería que supuso a nuestros antepasados, concebir y llevar a cabo esta obra. Es una autentica maravilla, poder contemplar todo el circuito creado a modo de acequia, por el cual el vino iba circulando para ir gradualmente llenando una a una, todas las tinajas aquí presentes.

 


Una de las primeras cosas que sorprenden de la visita, es la magnitud y el potencial que todavía queda por desarrollar, ya que según explicado por nuestro muy ilustrado guía, estamos ante la unión de únicamente 4 o 5 bodegas, de las casi 400 que se podrían contar en todo en el casco antiguo, pero las cuales en su mayoría al pertenecer a domicilios privados, se comprende la dificultad de este ambicioso proyecto llevado a cabo por la concejalía de turismo y por el equipo actual de gobierno del ayuntamiento de Utiel, junto al apoyo de otras asociaciones culturales locales, por permitir a corto plazo ir ampliando de manera progresiva, este recorrido por las entrañas de Utiel que me ha resultado tan sorprendente y didáctico como impresionante.
A lo largo del tiempo en que estuvieron en uso estas bodegas, fechadas desde principios del siglo XVIII hasta la primera mitad del siglo XX, fueron reparadas a causa del deterioro sufrido, realizando en alguna ellas importantes remodelaciones, cambiando también algunos accesos. Destaca el hallazgo de un arco de ladrillo levantado a principios del siglo XVIII por donde saldrían cubas de vino, cegado en parte a mediados del siglo XVIII, momento en que se rehabilita la bodega introduciendo grandes tinajas para la conservación del vino. Destaca en este conjunto las grandes tinajas fabricadas tanto en Villarrobledo como en las antiguas ollerías de Utiel, industria local que abasteció a la comarca y con mayor extensión, a toda España. Muchas de estas tinajas “utielanas” aparecen firmadas por sus artífices, apuntando también el año de su ejecución.


Después de conocer mejor el método empleado para la fabricación de las citadas tinajas, a su empleadas para el almacenamiento del vino que aquí mismo se elaboraba, pudimos aprender a diferenciar a rasgos generales aquellas fabricadas por los maestros alfareros de Utiel, pero también compararlas con otras traídas desde la localidad manchega de Villarrobledo.


La última sala que se visita, llama mucho la atención por su bóveda de 7 arcos, dicho número se interpreta como la representación divina en la tierra, asociado a los 7 días de la semana, los 7 colores del arco-iris y con otros símbolos asociados a la creación y referencias bíblicas varias.
digno del pensamiento, la espiritualidad, la conciencia,  la sabiduría, el número del intelecto y el del idealismo, una sala situada en la parte mas inferior del recorrido, a través de la cual se contempla la sala principal, coronada por un sol simbólico dibujado en la parte central de la bóveda.


Destacar de esta obra, la enorme dificultad de construir tal entramado, teniendo en cuenta los medios de los que se disponían por entonces. También añadir como conclusión, que desde la concejalía de turismo de Utiel, nos confirman que ya se está trabajando en la restauración de otras bodegas, algunas de las cuales ya están muy avanzadas y pronto abrirán sus puertas, junto a otras cuevas que en el pasado fueron también empleadas para el transporte de este vino, a través de largas galerías subterráneas, habilitadas para poder pasar carros y caballería, ya que como bien sabemos, en Utiel "Viña de España", existen numerosas leyendas sobre estos túneles, galerías y pasadizos, que seguramente gracias a esta iniciativa, poco a poco irán saliendo a la luz. Los abuelos cuentan cosas difíciles de creer, pero una vez situados en estos subsuelos, todo es más fácil de entender, y con gran facilidad, el visitante se dejará llevar por una sensación muy difícil de explicar.


Este vídeo corresponde a la citada inauguración, llevada a cabo el 11 de Septiembre de 2017.
Todo aquel que tenga interés por conocer mejor lo aquí citado, nuestra recomendación es la de contactar directamente con la oficina de turismo, pero nuestra sugerencia es la de completar esta visita, con seguidamente conocer la Bodega redonda, situada justo en frente de la estación del tren y por finalizar, recorrer Bodegas Utielanas (popularmente conocida como la Cooperativa de Utiel), para de este modo poder plenamente conocer la evolución en diversas etapas, de la elaboración del vino en esta localidad, aprendiendo de una manera muy acertada la historia y desarrollo vitivinicultora, tanto en técnica como en industrialización y maquinaria.

sábado, 23 de septiembre de 2017

Restaurante Las Musas, en Campo de Criptana (Ciudad Real)


Restaurante Las Musas, en Campo de Criptana (Ciudad Real)
Fantástico lugar situado en la calle Barbero 3 (Sierra de los Molinos), en la parte más alta de esta pintoresca localidad manchega, emblemático enclave rodeado de molinos de viento, en el que tuve la suerte de disfrutar el Miércoles 20 de Septiembre 2017 de una estupenda comida, en este enclave turístico, de ambiente genuino y quijotesco.


“En esto descubrieron 30 o 40 molinos de viento que hay en aquel Campo…” El de Criptana. Cervantes iniciaba así el capitulo octavo del Quijote, quien los confundía con gigantes contra los que luchar. Inmortalizado en la literatura, este espléndido conjunto del patrimonio industrial y Bien de Interés Cultural despliega sobre la meseta la potencia de su imagen, que nos hace a todos confundirlos también con esa imagen literaria.



Son molinos del tipo “torre”, construidos en mampostería y blanqueados con cal. Tienen una planta circular horadada de ventanucos, guía para la orientación del viento, que indicaba hacia dónde girar la cubierta cónica para que sus aspas aprovecharan el viento a conveniencia. Tienen tres plantas: la superior con las piedras de moler y las inferiores de almacén y embalaje.
Los Molinos despliegan sus aspas y proyectan una red de sombra sobre nuestra visita en la amplia solana manchega. Los antiguos, Sardinero, Burleta e Infanto; soberanos del tiempo y los relatos, permanecen en pie desde el siglo XVI, conservando su mecanismo original.


Y rodeando de estos imponentes gigantes, de gran belleza arquitectónica se encuentras el restaurante Las Musas, compuesto de dos salones en distintos niveles. El superior, desde el que se ve una perspectiva de todo el pueblo gracias a sus grandes ventanales, y otro en la planta baja, un poco más informal, que cuenta, además, con chimenea y un escenario.


Otro espacio lo constituye un amplio y soleado patio con mesas para comer o tapear, y una barra para tomar copas las noches de verano. Desde este patio se accede a las cuevas, llamadas de La Marcela, con un ambiente ideal para tapear, tomar copas e incluso bailar, con los músicos, más o menos espontáneos, que a veces se arrancan, tocando hasta la madrugada.


La cocina de Las Musas está basada en la muy interesante gastronomía manchega. Se ha logrado el difícil equilibrio entre tradición y modernidad, con un respeto total para con la materia prima. Una cocina rica y brillante. A todo esto hay que añadir un servicio impecable, de gente muy profesional.


Ojeando la carta y para hacer menos larga la espera de tomar una decisión sobre lo que íbamos a tomar, fuimos sorprendidos por un aperitivo regalo de la casa,  creo recordar que la camarera presentó el plato con un nombre tal que Chorizo con rizo o de nombre algo similar, un plato frío, de textura crujiente y una presencia picante propia del chorizo. muy equilibrada. Un bocado exquisito para ir abriendo boca.


Como nunca puede faltar uno de los más reconocidos manjares de nuestra rica gastronomía española, uno de los entrantes que se pidieron al centro fue un copioso plato de jamón ibérico de bellota cortado a cuchillo, procedente del prestigioso productor Ibéricos Maldonado, acompañado de pan rústico o también conocido como pan de picos, acompañado con tomate y aceite. Debo reconocer que cada vez me cuesta más encontrar a alguien, que no sepa apreciar tal manjar.



El siguiente entrante, también para compartir, fue un muy bien elaborado salteado de setas variadas silvestres con foie y aderezado con arrope. Un conjunto de múltiples sabores, intensidad y complejidad se dieron la mano para hacernos coincidir a todos, de que este plato estaba delicioso.


El plato principal por el que esta vez me decanté, cual me fue recomendado expresamente por la camarera que nos sirvió, fue una paletilla de cordero lechal al estilo arriero. Debo reconocer que no me arrepentí para nada el no haberme pedido las ya tradicionales chuletillas de cordero lechal que tanto me gustan, como bien sabéis todos los que me leen con regularidad, esas chuletillas son mi gran debilidad, pero por este vez, me dejé llevar por los muy acertados consejos de quien atendió nuestra mesa, con maestría y gran profesionalidad.


El postre con el que puse el broche, fue esta muy interesante piña en osmosis con mouse de chocolate presentada a baja temperatura casi a modo de semifrío, con una bola de helado de coco y todo ello montado con clara de huevo horneada. Un postre sutilmente decorado con una sorprendentes crujientes bolitas de chocolate, emulando perlas de oro y rellenas de peta zeta.

Por citar el vino principal que tomamos, este fue un monovarietal Cabernet Sauvignon de añada 2015, con el nombre comercial de Monte Don Lucio, elaborado con el sello de calidad de la D.O. La Mancha, elaborado por Bodegas Finca La Blanca  en la Puebla de Almoradiel y distribuido en exclusiva por Bodegas Capel.

Al tener que conducir, no pude desgraciadamente disfrutar plenamente, de todo el vino que el cuerpo y la comida me pidieron, pero con resignación pude únicamente saborear escasos sorbos para percibir el carácter de este vino y maridarlo ciertamente, con los deliciosos platos presentados.

Obviando este insignificante detalle sobre la cantidad de vino que pude o no tomar durante la comida, aprovecho para decir que no quiero quitarle protagonismo de ningún modo, a todo el disfrute que pude llevar a cabo a lo largo de casi mas de hora y media, que estuvimos sentados a la mesa, tanto por el marco como por el contenido de lo experimentado.
A saber que me he prometido a mi mismo, volver muy pronto a comer en este lugar, ya que tengo mucho interés por descubrir otros platos tan apetecibles a los que ya disfruté y que pude leer en su carta, tengo ganas de volver a ver tan de cerca estos magníficos molinos, y a su vez volver a contemplar las infinitas vistas, que se pueden apreciar desde lo alto de esta reconocible colina y sentirme como cual Quijote, fascinado por estos gigantes que tantas batallas libraron al hidalgo caballero de la triste figura. Por todo esto y por mucho mas, quiero recomendaros que gran sinceridad, pasar a conocer sin prisas, todos los secretos que esconde la comarca de Campo de Criptana,ofreciendo en conjunto un precioso rincón de Castilla la Mancha.

jueves, 3 de agosto de 2017

Restaurante el Cuchifrito Ibérico, en Toledo (España)


Restaurante el Cuchifrito Ibérico, en Toledo (España)
De los tres diferentes restaurantes que a día de hoy poseen en Toledo, el Lunes 24 de Julio 2017 disfrute de manera casual, de una muy interesante comida en su local situado en el número 7 de la calle París. Cuando no se conocen los lugares y cuando durante un lunes del mes de julio, casi todos los restaurantes suelen cerrar por descanso del personal, a los pocos minutos de salir del hotel y emprender nuestro camino de regreso a casa, nos llamó fuertemente la atención la fachada de este lugar. Llevábamos varios días visitando esta ciudad y numerosas veces se comentó la posibilitad de comer cochinillo, ya que habíamos escuchado a través de conocidos, que este plato tan típico de la gastronomía Segoviana, también lo elaboraban muy bien en Toledo, aunque con menos fama y menos tirón mediático. Por lo que al pasar por su puerta, con ese aspecto, esas fotos y ese nombre, pocas dudas nos quedaron por resolver, si no únicamente la de saborear y opinar sobre tan cotizado plato.


Nada más pasar la puerta ya nos dimos cuenta de que este lugar iba a colmar nuestras expectativas. Buena barra de pinchos, gran surtido de vinos, local agradable, buen servicio, productos frescos y muy bien presentados... en definitiva, un pequeño paraíso para todo aquel gourmet que se preste.
Rápidamente fuimos atendidos, y como ya podréis imaginar, no teníamos mesa reservada, pero la ventaja de ir dos es que siempre se nos encuentra algún sitio, pero pese a ser lunes nuestra sorpresa fue la de ver como su comedor su fue llenando hasta completar totalmente su aforo, por lo que entiendo nuestra suerte de haber finalmente podido encontrar mesa.


No tuvimos desde el principio muy claro si para comer tal ansiado cochinillo, íbamos a tener que tirar de carta o bien como finalmente vimos, se nos ofreció el menú del día que para nuestro asombro, mostró una relación calidad /precio inmejorable, exceptuando el detalle del postre el cual no se incluía, y tampoco tome vino, ya que como me esperaba un largo viaje de vuelta a casa, tomar una botella de agua no me supuso un enorme problema. El entrante que pedí fueron una deliciosas Alcachofas rellenas de beicon y setas, presentadas sobre una salsa de tomate. Textura exterior crujiente, su relleno se mostró muy sabroso e intenso. Un conjunto muy bien elaborado, copioso e ideal para apaciguar el hambre, ya que no esperábamos que el plato siguiente fuese muy grande, teniendo en cuenta que por el precio del menú (solamente 15€) y por experiencias anteriores en otros restaurantes en los que ya hemos comido Cochinillo, nunca se han prestado a llenar el plato en exceso.


Pero como podemos comprobar en la foto, nuestra agradable sorpresa fue presenciar en plato tal notable ración de Cochinillo asado al estilo tradicional o a la antigua como se indica en el menú. Exterior muy crujiente que nos maravilló gracias a su combinación con su interior meloso, jugoso, fino y delicado. Muy buen plato, tal y como deseábamos que fuese antes de que nos sentásemos a la mesa. Sin duda, nos dimos cuenta con el paso de los minutos, que este restaurante se llenase un lunes al medio día, no podía ser únicamente fruto ni de la azar, ni de la casualidad. Ya que cuando alguien ofrece bueno, bonito y barato, lo normal es que triunfe.


Agradecemos el trato recibido, su gran profesionalidad, citar que todos los platos eran servidos y explicados por cada camarero. Apunto este lugar como una parada imprescindible, situado tal vez algo lejos de la zona turística, pero que sin ninguna duda merece la pena de desviarse un poco para disfrutar de su cocina.

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