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lunes, 20 de octubre de 2014

XIX Edición de Utiel Gastronómica, 2014


XIX Edición de Utiel Gastronómica, celebrada del 17 al 19 Octubre de 2014.
En el Paseo de la Alameda de Utiel (Valencia)
La XIX edición de Utiel Gastronómica se celebró este año y al igual que la edición pasada 2013, bajo unas inmejorables condiciones climatológicas con unas temperaturas diurnas elevadas que incluso llegaron a sobrepasar los 30ºC, aunque esta vez por la noche las temperaturas se resistieron a bajar




31 expositores ofrecieron este año sus productos gastronómicos más típicos de Utiel y su comarca como vinos, embutidos, jamón, aceites, cavas y miel, con el sistema habitual de la compra de 8 tickets por 9 euros con cazuela de barro y catavinos de cristal... un precio popular muy acertado ya que se podían canjear indistintamente tanto por comida como por bebida, pero si queréis un consejo, sale mucho mejor comprar una botella de vino entre dos o tres personas y seguidamente canjear todos los tickets por comida.



Señalar esta año una menor participación de expositores con respecto al anterior ¿tal vez esta feria esté en declive? Esta es una pregunta que "tiro al aire" y que cada cual saque sus propias conclusiones, pero analizando la evolución año tras año de esta feria, tal vez haría falta innovar o crear nuevas propuestas, las cuales sorprendan y atraigan tanto a nuevos expositores como también facilite nuevas posibilidades al publico habitual local o de la comarca, como al visitante que se acerca año tras año desde Valencia. 



He observado, y también lo podéis comprobar en todos los anteriores posts publicados en www.enogourmet.es, que desde hace varios años, nos estamos encontrando con cada vez menos bodegas participantes, citar que en esta edición han expuesto solamente 5 de vino como son Coviñas, Hoya de Cadenas, Latorre Agrovinicola, Cooperativa de Utiel y la D.O Utiel- Requena con caseta propia... 



¿Pero dónde están el resto de Bodegas de nuestra Denominación de Origen? ¿Acaso no es suficiente escaparate esta feria para ellas? Pues si es cierto que esto es así, algo a día de hoy no se estará haciendo del todo bien, no creéis?



... Además, si a todo ello señalamos que cada vez existen menos propuestas gastronómicas, ya que en mi opinión se echan en falta más puestos, más variedad y más diversidad de comida, sólo 2 carnicerías (muy buenas por cierto) pero con unas colas desmesuradas. Cuesta mucho encontrar propuestas elaboradas, es verdad que el embutido de Utiel tiene buena y merecida fama, que decir de sus platos tradicionales, como el ajoarriero, morteruelo, tajadillas, gazpacho (manchego) que con tan buena mano nos ofrecen las asociaciones de Amas de Casa... 



... Eso está muy bien para la gente de fuera que no tiene costumbre de comer estos platos típicos y tradicionales de nuestra región, pero señores hay que pensar también en la gente del pueblo, es cierto que esta feria está enfocada para la gente de fuera, pero y los del pueblo?? No olvidéis que somos quien llenamos esta feria el Viernes y el Sábado por la tarde / Noche e incluso me atrevería a decir que seguimos seguramente siendo mayoría durante el resto del día del Sábado y del Domingo... y como es lógico, el embutido lo puedo comer todos los días del año en mi casa. Como apunte adicional, habría que pedir también a la Escuela de Hostelería de Utiel que de una vez por todas den un paso al frente y que aporte algo mas que Croquetas, Albóndigas y Lasaña...



... por ejemplo por sugerir otras opciones, podrían venir desde el CdT, crear un concurso de tapas o inventar alguna formula para que otros expositores puedan venir a sorprendernos con sus tapas elaboradas, No pensáis amigos lectores, que dichas iniciativas no podrían ser buenas para el público?. Tal vez sabiendo que al año que viene se van a cumplir 20 años de Utiel Gastronómica, opino que sería interesante darle una vuelta de tuerca y ofertar mas variedad de comidas, platos y tapas... tal vez respetando la cocina tradicional del interior, pero ofertar otros platos que puedan complementar a los aquellos ya presentes...



Como quiero tanto a esta feria y también tengo que reconocer que me lo paso genial a cada vez que asisto, quiero desde el corazón sugerir alguna mejora ya que desde mi muy modesta opinión, no vendría nada mal, animar a participar más activamente a otros bares, restaurantes o asociaciones gastronómicas de la comarca del mismo modo que a día de hoy participaron "Quesos de Mahón", "Quesos de Catí", "Miguelitos de la Roda", "Quemaito", "Buñolería El contraste", "Bacalao de Islandia".




También citar que un años más, los sabores internacionales fueron aportados por los representantes de la ciudad francesa  de Pertuisciudad de la "Provençe" Francesa, hermanada desde hace ya varios años con la ciudad de Utiel. Nuevamente nos deleitaron entre otras cosas, con diversos patés llamado "Tapenade" de sabores a Aceituna Negra, Aceituna Verde , Berenjena, Pimiento...etc, además de excelentes paté francés de Queso de Cabra con Tomate,  Jabalí, Faisán, Liebre, Jabalí, Hígado de Pato...etc, todo ello junto a unos buenos vinos representativos elaborados en su región.


... Volviendo a las carencias y a las sugerencias que puedan ayudar a mejorar diversos aspectos de este evento, citar como nota positiva al vivo ejemplo de la iniciativa llevada a cabo por Amigos del Vermuth, quienes han obtenido un considerable éxito ofertando fuera del sistema de tickets, tapas de patatas bravas, rabo de cerdo frito, hongos (níscalos), asados populares, paella gigante y alguna otra propuesta más que ahora no me acuerdo y todo ello a precios francamente económicos, dicha alternativa podría ser un ejemplo para poder ayudar a ingeniar a otros nuevos expositores y poder conseguir nuevas propuestas y proseguir en una linea similar. 



Como bien de sobra sabemos todos, estamos siempre obligados a renovar o morir, y a esta feria, la cual sigue siendo buena a día de hoy, no le vendría mal hacer un poco de auto-crítica y comenzar a plantearse como meta de un futuro no muy lejano, alternativas a lo ofrecido hoy en día. No me refiero a "quitar para poner", si  no todo lo contrario, me refiero a "Poner para sumar". 
Hace no tantos años por ejemplo, se instalaba una carpa en la que las bodegas aprovechaban este espacio para realizar catas comentadas o bien las asociaciones la usaban para hacer divulgaciones gastronómicas,diversas, las cuales quedaban abiertas para el público en general... pues a estas cosas me refiero, no todo es comer y beber, también es importante enseñar y transmitir, aquello que se pretende obtener tanto a la hora de elaborar un vino, como a la hora de crear y/o cocinar un plato... ya sé que las comparaciones son odiosas, pero no vendría mal aprender de lo que por ejemplo hacen en otros sitios. Tenemos no muy lejos para citar algún referente, la celebración de La Mostra de Vinos, Cavas, Licores y de Alimentos Tradicionales Proava, que se lleva a cabo en Valencia todos los años y salvando las distancias, se podrían coger muchas ideas de la citada, para ello enciendo esta vela de la esperanza y cruzaré los dedos para que poco a poco se pueda enderezar el rumbo de esta celebración y se la pueda encauzar hacia el esperado éxito que se merece.


También tuvo lugar una año más durante el fin de semana, el ya habitual concurso de cocina "amateur".. El Sábado contó con la elaboración de "Arroces al Horno" junto a su correspondiente degustación, la cual tuvo un enorme éxito tanto de participación como de aceptación por parte de todos los visitantes, quienes muy gustosamente se prestaron a saborear tal placer gastronómico. El Domingo se celebró la continuación de este correspondiente concurso popular, con la elección de plato libre en el que numerosos participantes mostraron su habilidades culinarias.



Citar que un año más ce volvió a llevar a cabo la denominada Ruta del Tapeo, proyecto alternativo que este año integró una participación récord de 20 establecimientos entre restaurantes y bares del casco antiguo de la localidad, y que ofrecieron una tapa diferente más copa de vino, ambas cosas por 2 Euros. Su objetivo es ofrecer un producto diferente y reivindicar la tradición del tapeo tan arraigada en la cultura nacional. Además aquel afortunado capaz de sellar  en su mapa, su paso por 12 locales, entraba en el sorteo de su "Edad en Vino"



Citar también que por cuarto año se ha llevado también a cabo la Ruta del Cocktail, proyecto que consiste en pasar por los 8 locales colaborados del evento, quienes ofrecieron por solamente 1 Euro, un original y elaborado Cocktail que permitió complementar la ruta del tapeo, con una visita a los mejores Pub´s de la localidad. Y si se completaba la Ruta del Cocktail, se entraba a sorteo de una Cena para 2 personas en el Rte El Vegano y 4 consumiciones en el resto de locales del Tour del Cocktail.


En fin, he querido este año transformar el contenido de mi crónica habitual por un mensaje directo, redactando todo esto a modo de sugerencias y críticas constructivas, para que aquellas personas directamente involucradas en este proyecto, no las dejen pasar de largo. Sería una gran pena que al igual que en los matrimonios, por culpa de la rutina y por falta de innovación, se terminara por perder las buena costumbre de celebrar año tras año esta cita de #UtielGastonómica.

lunes, 13 de octubre de 2014

Restaurante Cañas y Barro, el Palmar (Valencia)


Restaurante Cañas y Barro, el Palmar (Valencia)
Situado en la Calle Caudete número 9 y en el que fuimos a disfrutar el Domingo 5 de Octubre 2014, de una muy recomendable comida en familia. Coincidiendo con la época de la siega del arroz y durante los minutos previos a nuestra entrada al restaurante, pude presenciar por primara vez la recogida de este cereal que tanto aporta a uno de los platos más internacionales y típicos de Valencia, como es la Paella.



Enmarcado en un entorno simpático, rodeado de campos de arroz y a escasos metros de los primeros embarcaderos que te permiten dar un paseo en barca por la albufera, este restaurante poco vistoso y no muy decorado el cual se interpretaría a modo de salón de banquetes, ofrece al visitante la posibilidad de disfrutar de una gran cocina tradicional Valenciana.


Tal vez no, sea este uno de lo lugares más baratos de entre la enorme oferta que se presta en esta pequeña localidad de enorme tradición pescadora, pero no cabe duda que podemos estar hablando de unos de los fogones mas representativos, laureados y reconocidos por los grandes críticos y a su vez recientemente premiado este pasado mes de Julio 2014, durante la celebración del último concurso de All-i- Pebre, celebrado hace escasos meses.


Antes de comenzar a describir todo lo que nos fue servido a la mesa, hay que reconocer que todos los platos que pudimos saborear fueron muy dignos y cumplieron de sobra con muy buena nota, todas nuestras expectativas. Después de que nuestro camarero nos asignara la mesa, rápidamente supimos todos lo que que íbamos a tomas y sin más preámbulos, nos sirvieron los primeros entrantes y la bebida. Llegado a este punto quiero citar mi malestar con la dirección del restaurante, por el hecho de que al solicitar un vino blanco de la casa, nos sirvieron un buen vino pero procedente de la D.O. Somontano, tal vez, cansados de escuchar tantas reivindicaciones tanto por la lengua regional como por la gran insistencia de los valencianos por consumir productos locales, esperábamos todos un vino Valenciano, y este detalle me defraudó personalmente, aunque el vino servido no estaba nada mal, aprovecho para expresar mi disconformidad sobre este asunto, que tal vez debería ser revisado y valorado por este "local tan valenciano".



Después de que nos pusieran en la mesa las primaras cortadas de pan tostado con aceite para recubrirlas de rico tomate triturado con ajo, pudimos saborear unas crujientes raciones de Calamares a la romana, con un generoso rebozado, tostado, ligero y muy sabrosos.


Seguidamente fueron servidos al centro, un "Sepionet" para cada 3 personas, tierno y sabroso, que nos permitió poco a poco ir calmando nuestro apetito, hasta la llegada del esperado plato principal.



Por supuesto, decir "El Palmar" es sinónimo de paella, arroz negro, arroz a banda, arroz del senyoret... y un largo etcétera de arroces variados, todos ellos elaborados con un ingrediente común, arroz "bomba", cultivado en los campos colindantes a esta pequeña localidad del sur de Valencia de poco menos de 800 habitantes. Quien puede resistirse a este plato elaborado tan típico y tan valenciano? Pues pese a disfrutar del aperitivo previo, no quedó ni un sólo grano de arroz. Todo sabemos que arroz con cosas no es paella, y tan vez llamar a este manjar "Paella de Marisco" no sea seguramente lo más apropiado, pero dejaremos de lado por un instante las habladurías y las jergas políticamente más correctas y, aunque no empleemos por un día el termino más apropiado, quiero decir que este "Arroz de Marisco" estaba para chuparse los dedos.



Casi llegando al final de la comida, fuimos sorprendidos por una pequeña representación de la tuna, la cual nos amenizó con sus cánticos durante varios minutos, y como no, también citar que después de unas copas de vinos, quien puede resistirse a la tentación de entonar "clavelitos" o de tararear al son de la lira aquellas canciones que siempre han sonado en nuestros corazones...



Después del postre, del café y de una distendida sobremesa, fuimos todos a dar un paseo en barca por el lago de la albufera. Laguna costera somera (profundidad media de 1 metro) con una extensión de 23,94 km² que se incluye en su totalidad dentro de los límites de El Palmar. Desde la barca pudimos percibir numerosas casas antiguas típicas, llamadas barracas, las cuales todas ellas presentan una misma y muy característica forma de construcción, con techos altos y muy inclinados.



También durante casi la hora que duró el recorrido, descubrimos la riqueza de la fauna de este paraje, patos y garzas en su mayoría, nos fueron acompañando durante nuestro paseo, una cita que no se puede eludir y que a su vez nos permitió completar una estupenda jornada en familia. Habrá que pensar muy pronto en repetir ya que tanto los mayores como los más pequeños, quedamos todos fascinados por la belleza del entorno y todavía recordamos el buen sabor de boca que nos dejaron los platos citados, elaborados en sus fogones.

lunes, 6 de octubre de 2014

Blanco Gran Reserva 2008, Bodegas Valserrano


Blanco Gran Reserva 2008, de Bodegas Valserrano
D.O. Ca. Rioja
Uvas Utilizadas: 90% Viura y 5% Malvasía

Graduación: 13,5º Vol.
Criado durante 28 meses en barrica de roble francés y embotellado el 1 de Abril 2011

Este proyecto empresarial nace durante la segunda mitad del siglo XIX, cuando D. Francisco Javier Solano y Eulate, “Marqués de la Solana”, propietario de una importante extensión de viñedos en Villabuena, decide, siguiendo los consejos del famoso enólogo bordelés de la época Mr. Pineau, iniciar la elaboración y envejecimiento de sus vinos según los métodos importados del Medoc y venderlos embotellados, después de su crianza, con la marca “Marqués de la Solana”. Pronto sus vinos empiezan a recibir importantes galardones, como la Medalla de Plata obtenida en la Exposición de Logroño de 1898 y la Medalla de Oro en la Exposición Universal de Barcelona en 1929.
En el momento actual, la Bodega, que ha cambiado de nombre pero no de “filosofía” sigue siendo una empresa familiar, propiedad hoy de Juan Pablo de Simón y sus hermanos (bisnietos del fundador) y ya la 5ª generación Pablo, Jaime y Maria de Simón (hijos de Juan Pablo), van asumiendo las distintas responsabilidades en la empresa y preparando el relevo generacional. Se renuevan las personas, que aportan nuevas ideas y enfoques actuales al negocio, pero siempre manteniendo los conceptos que hemos seguido desde la fundación: familia, viñedos propios y respeto por la calidad y el trabajo bien hecho.
En Bodegas de la Marquesa se elaboran aproximadamente 400.000 Kgs de uva al año, procedentes de las 65 hectáreas de viñedo propiedad de la familia. Todas sus fincas están localizadas en el municipio de Villabuena, a escasa distancia de la Bodega, en soleadas laderas que descienden desde la Sierra de Cantabria, que las protege del norte, hacia el curso del Río Ebro, en el sur-suroeste. Con el criterio fundamental de mantener la calidad y carácter de sus vinos, se conservan viñedos muy viejos y poco productivos, a la vez que van entrando en producción nuevas plantaciones. La edad media del viñedo sobrepasa los 25 años.
Para la fermentación, se utilizan depósitos de acero inoxidable, con control automático de temperatura, de pequeña capacidad (8.000 a 30.000 Lts.), que permiten la elaboración por separado de las distintas variedades y realizar una mejor selección por fincas, calidades, variedades, etc. El parque de barricas asciende a 2.500 unidades, 50% roble americano y 50% roble francés de distintos bosques fabricadas por los mejores toneleros de Burdeos y Borgoña.
Cada año se renueva un porcentaje importante, comprando roble francés o americano, en función del que mejor se adapte a las características de cada cosecha y al vino que finalmente se quiere obtener. Siempre con el objetivo de realizar las mejores crianzas y desarrollos posteriores de nuestros vinos. Desde el año 2004 la Bodega cuenta con las Certificaciones ISO 9001 y BRC Global Standard Food, que aseguran el Sistema de Gestión de Calidad en todos los procesos y productos.

Catado el Domingo 15 de Junio 2014

  • En vista, presenta un color dorado intenso de gran densidad, con reflejos caoba y una lágrima gruesa de caída lenta. 
  • En nariz, transmite una buena intensidad con aromas de fruta con hueso, sobre todo se aprecia un recuerdo a melocotón o tal vez virando mas bien hacia el aroma de los orejones y frutas escarchadas, notas dulces de almíbar, resulta goloso, matices de vainilla, azúcar quemado, caramelo de café con leche, fondo mentolado con  notas anisadas, también nos viene a la mente un recuerdo a confitería, chocolate blanco, notas tostadas muy finas, con un punto de fruto secos como pistachos y notas amontilladas. 
  • En boca, es sedoso y carnoso, tal vez se pueda echar en falta algo más de acidez para compensar su balance aromático, pero pese a ello, transmite potencia, elegancia y arrogancia, en primer contacto se aprecia un notable amargor que inicialmente puede incluso a resultar desagradable, pero rápidamente se perciben notas que llegan a recordar a la manzanilla de Jerez, con tacto cremoso, es de paso muy largo, peso en boca alto y mucho volumen. Postgusto frutal con recuerdo a albaricoque junto a notas anisadas, además de destacar en retronasal, un importante recuerdo a vainilla. En conjunto es un vino muy interesante, particular, diferente y muy peculiar, posiblemente no termine de gustar a todo el mundo, pero hay que saber entenderlo y apreciarlo ya que está en la linea de los grandes vinos blanco de crianza elaborados en Rioja, como por ejemplo lo es el Viña Tondonia. Un vino para dedicarle tiempo en la copa y para pensar. Ofrece una relación calidad/ precio importante.

PVP recomendadoentre a 20 y 30 Euros.
Puntuación Enogourmet, 93/100 pts

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